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时隔20年再度复活的时代经典 军武大厂Microprose的传奇故事

admin

许久之前,曾在网络上流传过这样一个段子:如果被送去一座无人岛,只能带一款游戏上岛,那应该选择哪一款游戏?

对于这个问题,绝大多数人给出的答案是一款叫做文明》的游戏,而理由则是玩上一会你就会发现来救援的人都已经等了好多天了。

从文明》系列第四代作品开始,每当新作发售时都会引起整个游戏圈的一次热潮,而如今的文明》系列已然是游戏领域当中策略游戏类型的“顶梁柱”,有人甚至用“登峰造极的电脑桌游”来评价这一系列,足以证明这一系列的优秀与影响深远。

然而,这次故事的主角并不是文明》系列,而是曾经缔造文明》系列的老东家Microprose,对于玩游戏有一定年代的玩家而言这并不是一个特别陌生的名字,只不过距离上一次见到这家公司有动静的时间已经可以追溯到将近二十年前。

早在2002年,这家曾经创造无数传奇作品的游戏公司由于经济周转不周而惨遭倒闭,而在2019年10月份时,这家消失许久的公司宣布正式回归,并且在2020年5月初时一口气正式公布了三款全新作品,那么究其根本,除了文明》系列之外,这家被称为传奇的游戏公司当年还有哪些鲜为人知的事迹?

“上天”的梦想 在介绍Microprose之前,有一个玩家们都很熟悉的名字不得不提,他便是上文中文明》系列的创始人席德·梅尔,早在设计文明》系列之前,席德·梅尔在圈子当中就已经是一个颇具名气的游戏制作人,而除了手头有数款深受玩家喜爱的系列游戏作品之外,他最大的功绩便是与他的好友比尔·斯蒂利联合创立的游戏公司Microprose。

席德·梅尔大学毕业于计算机专业,对程序设计有着不少心得,而比尔·斯蒂利只不过是席德·梅尔在通用仪器任职程序员时认识的一位同事,得益于比尔十分健谈的性格,二人才在闲暇之余成为了朋友。

实际上,比尔在通用仪器任职之前是一位退役空军飞行员,而对于比尔而言当飞行员的那几年是他最骄傲且自豪的几年,而成为一名飞行员是他的梦想,而这也是经常在周边人面前显摆的资本。

席德·梅尔

工作之余,比尔平时对于各种飞行射击类的电子游戏尤为感兴趣,而席德又是技术不凡的程序员,且同样喜欢电子游戏,正逢电子游戏发展的黄金时期,比尔提议二人成立一家游戏公司以做游戏为生计,既对两个人的胃口也能够赚到不少钱,一举两得岂不美哉?

而这便成了Microprose成立的契机,不由分说,公司成立之后的主营游戏项目也一定会是飞行类游戏,只不过得益于比尔此前飞行员生涯的经验,他们要做的并非是娱乐至上的飞行射击游戏,而是实打实的飞行模拟类游戏,且飞机的种类也并不受限,诸如F-15攻击机》、F-19隐形战机》、甚至是影改游戏壮志凌云》等等,只要是比尔在军队有所接触或者在市面上知名度较高的机种,几乎在当时都被Microprose做成了游戏。

猎隼4.0》

以当时的眼光来看,Microprose仅有像素点阵的游戏画面表现力也是非常出色,通过近景远景的缩放实现出了伪3D的画面表现效果以模拟出驾驶飞机的沉浸感。

虽然这些游戏放在现在甚至可以用不堪入目来形容,但在这些飞行模拟游戏当中无论是飞机的操控,还是飞机飞行前的操作步骤都有着非常完善的系统设计,尽管无法与专业的飞行模拟软件相提并论,但毕竟Microprose是一家游戏公司,他们的作品能够在拟真与娱乐之间取得良好的平衡,只要是对这些领域感兴趣,则基本都能获得不错的游戏体验。

F-19隐形战机》

策略大户 除去各式轰炸机、侦察机、战斗机、直升机等等各种飞行模拟游戏之外,Microprose还曾推出过诸如坦克、潜艇等各种其他领域的军事模拟类游戏,包揽了海陆空三栖战斗类型,可谓是彻彻底底的军武游戏专业户,对于那时候的玩家而言,提到军武游戏,能想到的第一个名字一定会是Microprose。

久而久之,身为一把手的席德梅尔对于军武类游戏开始产生厌倦,恰逢各种模拟经营类游戏和策略战棋类游戏开始在PC平台盛行,而多年以来专注于PC游戏的Microprose自然也是不会放过这个机会,对于席德的决定比尔并没有多加阻拦,他只是担心游戏在上市之后销量会不景气,于是他建议席德在新类型游戏的名称中加入自己的名字以表述这是出自他们之手,借着此前作品积累的名气,也算是给玩家投放一颗“定心丸”。

Silent Service 2》

诞生于席德·梅尔之手的第一款策略经营游戏名为席德·梅尔的海盗》,果不其然,这款游戏并没有引发多么大的热潮,但几乎每一位玩过的玩家都对这部作品赞叹有加,席德大胆地在传统策略经营类游戏的基础上加入了大量的全新元素,让游戏能够呈现在玩家面前的内容非常丰富,并且每一项设计都服务于游戏本身,很快席德便打响了这支属于自己的全新一枪。

在后来的日子里,席德还曾推出过席德·梅尔的铁路大亨》、席德·梅尔的殖民》、以及人气最高的席德·梅尔的文明》等等,尤其是文明》系列取得了前所未有的巨大影响力,其热门程度一举超过了Microprose之前的作品。

席德·梅尔的文明》

而除去开发自家的原创作品之外,对于这样一家备受瞩目的游戏公司而言,也有许多想要与之合作的其他厂商甚至是个人,而对此Microprose也是相对比较开放与开明,他们曾与另一家传奇工作室Origin合作推出了史上最伟大的RPG游戏之一创世纪》系列,与个人作者朱利安盖洛普合作开发出了策略大作UFO:未知敌人》(XCOM系列的前身)。

Microprose的作品总是一次又一次的刷新着人们对于电子游戏的认知,而其中众多被奉为经典的系列至今甚至还在不断推出新作,且总是能引发不小的关注,只不过由于后来Microprose自己的缘故导致公司运营出了偏差而一蹶不振,不过值得庆幸的是席德·梅尔在离开公司之后成立Firaxis依然手握文明》与XCOM》系列的开发权,这才保住了这些作品的性命。

UFO:未知敌人》

结语 而时隔多年再度复活的Microprose已然是元气大伤,曾经的人才早已各奔东西,席德·梅尔如今的成就甚至要远远高于曾经,值得庆幸的是现在的Microprose请回了曾经创始人之一的比尔·斯蒂利担任开发顾问,这就意味着Microprose放弃了曾经的一切再度找回了自己的初心:继续开发军武模拟类游戏。

近期接连公布的三款作品包括海战游戏Sea power》、海空连携Task Force Admiral》和策略战棋Second Front》也确实都是军事题材游戏,或许对于Microprose来说这是一次新的开始,但至于能否重新再度成为一个“传奇”,则就是另外一个故事了。